Jetzt Mitglied werden
Artikel

Authentic English: Präzise oder eher ungenau?

Von Thorsten Hahn - 25. Januar 2010

Sich im Beruf klar und präzise auszudrücken, ist notwendig. Doch manchmal ist es auch hilfreich, die Dinge etwas nebulöser zu formulieren. Wie man den Sprung zwischen unbestimmter und bestimmter Sprache schafft, zeigt Ihnen der Banking Club in Zusammenarbeit mit Business Spotlight.

For example, in giving information to a customer, a supplier uses the vague expression “or something”: Look at the following examples from a conversation between two colleagues. They are talking about how often they should do a certain task, and Ralph makes the following suggestions:
(1) Ralph: So I can check them… let’s say weekly, or something like that. Ralph is quite vague here. He does not say exactly when he will do the task, and uses the vague expressions “let’s say” and “or something like that”. Later on in the same conversation, he is much more precise:
(2) Ralph: Well then, we’ll check them tomorrow. That’s what I’m saying. Ralph emphasizes his suggestion with “That’s what I’m saying”.

Using precise language:
People often use vague language at work. However, there are some situations in which it is important to be precise:

a) When you need to clarify something, for example in the case of a misunderstanding: “Yeah, I understand that. What I mean is…”

b) At the beginning of a conversation.
Here are some examples from real workplace conversations, in which the speakers announce what the conversation will be about by using words such as “tell”, “question” and “suggestion”: “I just wanted to tell you about my conversation with Tony.” “I have a quick question for you.” “I’ve got a suggestion, by the way, for this.”

c) When you are arguing.
People who are arguing often use more explicit language. When Ralph repeats his suggestion in (2), he is trying to convince the other person of his point of view. In the next example, from a conversation in a printer’s office, two colleagues are arguing about a problem they are having with a customer:
Val: She’s saying that, as far as she was concerned, all of the artwork sizes have been changed slightly.
Sid: No, I’m sorry, I don’t accept that. If you give somebody an order, you give them an order with he sizes on it.

Val tries to explain the customer’s point of view, but Sid rejects it by saying, “I don’t accept that.” Normally, such a direct manner seems rude. The example below, from a management meeting, is more neutral:
Amy:
We need to have a signed agreement before we give him anything.
Chris: Yeah, but I mean, that could be done by fax. Instead of saying “I disagree” directly, Chris is more vague, saying, “Yeah, but I mean…”
Instead of saying “I disagree” directly, Chris is more vague, saying, “Yeah, but I mean…”

Using vague language
“Of course we can label it for you if you want: ‘Swan’ or something.”

The expression “or something” is a vague tag, because it is added to the end of a piece of information.
Other vague tags are:
“or something like that”
“or anything (like that)”
“and things (like that)”
“and everything”
“and stuff (like that)”

Besides vague tags, people also use:
Vague nouns: thing(s), stuff
“I gave him the things he needed.”
Vague words for amounts/times about, around
“We will need about five months.”

People use vague language for different reasons:
a) Because they are uncertain
Here, Robert uses the vague tag “or something” to check some information he is not sure about:
Robert: The stuff won’t be back until next week, or something?
Tom: Right. Not until Wednesday or Thursday, earliest.

b) Because precision is not necessary
If people have spoken about a subject before, they can use a vague word, because they know what it refers to. Here, colleagues use “things” and “thing”:
Chris: Did it also include, by the way, those things that we talked about?
Mike: Yeah, the monthly thing.

c) Because it seems more polite
Here, Jim, a paper supplier, is talking to his customer. It could be considered impolite of him to show too much interest in his customer’s business with a competitor. By using the vague tag “and things”, he makes his question more indirect and more polite:
Jim: I heard you did a deal with HPC, didn’t you, to take a lot of paper in, and things?

d) Because it is less formal

People use vague expressions to create a friendly, informal atmosphere. Here, Jim uses the informal expressions “you know” and “the odd bits and pieces”.
Jim: So we take all the funny sizes… and all the, you know, the odd bits and pieces.

© Business Spotlight
www.business-spotlight.de

Lesen Sie auch

Ego-Probleme: Wer hat den größten Turm?

Von überall hört man es läuten: Filialen werden[…]

Christian Grosshardt

Fusionsdruck Rot

400 Sparkassen leisten sich knapp 170 weitere Unternehmen,[…]

Thorsten Hahn

Seitenwechsel – Jain zu Fintech

Anshu Jain kehrt den Banken den Rücken und[…]

Philipp Scherber

Targo-Chef vor die Tür gesetzt

Franz Josef Nick muss am Ende des Jahres[…]

Christian Grosshardt

Banken werden EU-Marionetten

Deutliche Einschnitte in die Kundenwahl müssen Banken ab[…]

Christian Grosshardt

Telekom-Konten gehackt!

In der vergangenen Woche soll es zu mehreren[…]

Christian Grosshardt

Probleme bei Paydirekt

Probleme über Probleme. Erst erklärten viele Händler, sie[…]

Julian Achleitner

Herber Rückschlag für Paydirekt

Da haben sich deutsche Banken endlich für einen[…]

Julian Achleitner

Niedrigzins trifft Bausparkassen

Die Niedrigzinspolitik der Europäischen Zentralbank (EZB) trifft nun[…]

Julian Achleitner

Credit Suisse steht vor Einigung

Credit Suisse kann schon einmal das Scheckbuch zücken.[…]

Julian Achleitner

Cryan läutet neues Zeitalter ein

Nun ist John Cryan schon seit fünf Wochen[…]

Julian Achleitner

Welche Vorteile bietet mir der BANKINGCLUB?

BANKINGCLUB ist einer der größten Wirtschaftsclubs für Mitarbeiter[…]

Thorsten Hahn

Nach Jenkins die Sinnflut

Knapp drei Jahre nach seinem Amtsantritt musste der[…]

Christian Grosshardt

Bankgeheimnis von EuGH gelockert

Erst Euphorie, dann die Ernüchterung: Man ersteigert zu[…]

Christian Grosshardt

Volksbank will Filialen schließen

Haben die Genossenschaftler der Volks- und Raiffeisenbanken zu[…]

Julian Achleitner

Apple Pay nun auch in Europa

In den USA können Verbraucher bereits seit Oktober[…]

Julian Achleitner

Bezahlen mit Selfie

Das ist mal innovativ. Vergessen Sie Bezahlen mit[…]

Julian Achleitner

Persona non grata – Varoufakis tritt zurück

Auf seinem Twitter-Account ist zu lesen: „Minister no[…]

Christian Grosshardt

Chapeau, Herr Neske!

Was für eine Schlagzeile heute Morgen in der[…]

Thorsten Hahn

Vorstand beschließt: Postbank steht zum Verkauf

Nach Tagen des Spekulierens ist zumindest eine Vorentscheidung[…]

Christian Grosshardt

Milliarden durch EZB verloren

Die Niedrigzins-Politik der EZB ist vielen ein Dorn[…]

Christian Grosshardt

Kritik an Deutschland

Wir stehen mal wieder in der Schusslinie! Die[…]

Christian Grosshardt

400 Kunden in die Wüste geschickt

Wer nicht hören will, muss fühlen. Wie SPIEGEL[…]

Christian Grosshardt

Amtlich: Der Euro wird abgeschafft!

Jetzt ist es spruchreif: Nachdem sich die führenden[…]

Christian Grosshardt

Der Dollar ist zurück

Wer hätte das gedacht? Dollar und Euro bewegen[…]

Christian Grosshardt

Gemeinsames Online-Bezahlsystem auf dem Weg

In Zeiten von Fintechs, die extern teilweise Online-Bezahldienste[…]

Christian Grosshardt

Lufthansa mit enormen Verlusten an der Börse

Der gestrige Absturz eines Airbus A320 hat viele[…]

Christian Grosshardt

Radikale Maßnahme bei der Deutschen Bank

Seit einiger Zeit berät die Deutsche Bank in[…]

Christian Grosshardt

Tag 1 nach Blockupy

Unfassbare Bilder boten sich uns gestern aus der[…]

Christian Grosshardt

Blockupy – Ausschreitungen mit Angriffen auf Polizei

Man rechnete mit dem Schlimmsten, aber die Befürchtungen[…]

Christian Grosshardt

Geldwäsche treibt Bank in die Pleite

Banco Madrid ist insolvent. US-Behörden werfender Bank vor[…]

Thorsten Hahn

Den Kunden dort abholen, wo er ist – im Netz

Über 28 Millionen Deutsche erledigen ihre Bankgeschäfte online:[…]

Juliane Hartmann

Turnschuhe sind zum Turnen da

Ein altes Sprichwort besagt: „Kleider machen Leute.“ Dieses[…]

Julian Achleitner

DAX 30 CFD-Trading

Experten raten in diesen harten Zeiten des Niedrigzinses[…]

Julian Achleitner

Finanzprodukte – einfach unterhaltsam

Wie Erklärfilme komplexe Finanzprodukte begreifbar machen und zu[…]

Julian Achleitner

Austerität. Politik der Sparsamkeit: Die kurze Geschichte eines großen Fehlers

Autor: Florian Schui Euro: 19,99 256 Seiten, broschiert[…]

Julian Achleitner

Die BIZ als Wahrsager?

Im Oktober mussten die Aktienkurse einen enormen Einbruch[…]

Christian Grosshardt

Mario "Two-Face" Draghis neuer Job

Auf die Europäische Zentralbank und Mario Draghi wartet[…]

Christian Grosshardt

Bevormundung erwachsener Bürger

In einer freiheitlichen Grundordnung müsste die Eigenverantwortlichkeit des[…]

Julian Achleitner

Maßnahmen gegen Steuerflucht

In drei Jahren wird mit offenen Karten gespielt:[…]

Julian Achleitner

Fintech mal anders

Die Zukunft des Zahlens hat schon längst begonnen.[…]

Julian Achleitner

Ein Tag, der die Welt veränderte

Vor 85 Jahren sorgte der berüchtigte „Black Thursday“[…]

Julian Achleitner

Algorithmen oder das vermeintliche Ende des Beraters

Kann die Maschine Menschen ersetzen? Diese Frage wird[…]

Julian Achleitner

Regionale Werbung mit internationalem Flair

Mehrere Tausend Werbebotschaften versuchen täglich, die Aufmerksamkeit der[…]

Christian Dorn

Auf Wanderschaft

Schon praktisch diese Rucksäcke. Man hat die Hände[…]

Thorsten Hahn

MaRisk-konformer Einsatz des iPads in der Bank

Der Siegeszug des iPad ist nicht aufzuahlten, auch[…]

Thorsten Jekel

„Der Fokus liegt auf der Online-Präsenz“

Im Interview mit den BANKINGNEWS spricht Kai Fürderer,[…]

Thorsten Hahn

Wer die Wahl hat, hat die Qual

Über 200 Vergleichsportale gibt es heute bereits. Das[…]

Thorsten Hahn

Das Mitarbeitergespräch: Führung oder Flop?

Es ist Herbst. Die Tage werden kürzer. Zeit[…]

Niels Pfläging

„Du bist, was Du teilst!“

You are what you share! „Du bist, was[…]

Prof. Martina Dalla Vecchia

Outsourcing von Kreditanalysen

Zeiten ändern sich. Dieser berühmte Satz kann problemlos[…]

Markus Diehl